钱来也

斑马是白底黑纹还是黑底白纹

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斑马是白底黑纹还是黑底白纹(为什么是黑白条纹而不是其他颜色)

斑马,生活在非洲的奇蹄目马科马属动物,和马有血缘关系。根据动物学家的研究,大约于在400万年前,斑马开始由原马进化,然后变成今天这个样子。

根据现存于美国克文化石床国家博物馆中的史前马科动物的化石来看,原马向斑马进化的时候,最先出现的是细纹斑马,然后再慢慢演化出今天的斑马。

众所周知,斑马最明显的特征,就是它们身上那黑白相间的条纹,看上去相当有辨识度。那么问题来了,斑马是白底黑纹还是黑底白纹?

斑马是白底黑纹还是黑底白纹?

很多见过斑马的人,应该都会有这个疑问。其实很早以前,科学家们也研究过斑马的条纹问题。实际上,达尔文也争论过关于白底黑纹还是黑底白纹的问题。

一开始的时候,有很多人都说,斑马是白底黑纹。这不仅仅符合人们的思维常态,因为人类会下意识把白色当成底色;同时也符合斑马身上的一些特征。比如斑马的腹部,其实是没有条纹的,只有白色的皮毛;再比如,白色条纹的连续性比黑色条纹的连续性强。

所以,很多人以此为依据,说斑马是“白底黑纹”。自中世纪以来,斑马“白底黑纹”的说法,一度成为常识。但是随着研究的深入,人们发现斑马皮肤颜色这件事情,好像没有那么简单。

有人发现,斑马白色条纹下面的皮肤是黑色,但这不足以成为斑马“黑底白纹”的关键证据。而真正一锤定音的是,人类步入科技社会之后,通过B超等方式,确认了斑马胚胎的皮肤颜色。

经过动物学家的研究,他们发现斑马幼崽在妈妈子宫里还是一个胚胎的时候,皮肤的颜色就是黑色的。而在胚胎发育的过程中,一些部位的黑色素缺失,所以就开始出现白色的条纹。等到胚胎发育完成,小斑马的身上就布满了白色的条纹。

综上所述,斑马就是“黑底白纹”。

为什么是黑白条纹而不是其他颜色?

根据达尔文的进化论,斑马从原马进化成今天这个样子,其中的原因是为了适应环境。而具体是适应怎么样的环境,在过去也是备受争议的点。

关于斑马为什么要进化出黑白条纹而不是其他颜色的条纹这个问题,有过不少的假说和推测,甚至一些假说有相当靠谱的科学依据:

1.迷惑天敌

迷惑天敌的说法主要分为两方面,一方面是让天敌看不见自己。以前的科学家认为,斑马身上的条纹可以作为一种隐藏色。因为非洲一些丛林的主色调是灰白色的,斑马在里面可以很好地隐藏自己;

另一方面是混淆捕猎者的视线。斑马是群居动物,一大群黑白相间的斑马奔跑的时候,可以让捕食者眼花缭乱。

实际上,斑马活动的区域主要是大草原,黄绿色或者黑绿色的混色更容易掩藏自己;而一群身上有混色的动物聚在一起,都能让人眼花缭乱。

更何况斑马的天敌狮子是集体捕猎,它们分工合作把斑马群切割,然后追捕落单的斑马。所以,迷惑天敌的说法有一定依据,但不是斑马黑白条纹的主要作用。

2.分辨同类

根据研究,每一只斑马身上的条纹都不一样。所以有的人猜测,斑马主要依靠身上的条纹来分辨同类。这个假说乍一看似乎有点道理,但是斑马分辨同类并不是依靠条纹。斑马传递和获取信息的方式,主要是声音和气味。

3.散热

这个假说,看起来有靠谱依据。2015年,《皇家学会开放科学》杂志发表了一篇研究文章,文章的作者布伦达拉尔松博士是美国洛杉矶一所大学的生物学家,他和同事在非洲考察了了16群草原斑马,记录他们的条纹图案。

他们发现温度越高斑马身上条纹更多。拉尔松研究推测,黑色条纹对阳光的吸收更多,白色反射更多,两种条纹皮肤上方的气流运动速度就不一样。

当风吹过的时候,黑色条纹部分气流运动更快,白色更慢。一快一慢就会在斑马表面形成气旋,帮助它们散热降温。

不过,后来有研究团队在《科学报告》发表文章,否定了拉尔松的推测。该研究团体把黑白灰3种颜色的马皮、牛皮以及斑马皮覆盖在金属罐子上,然后长期跟踪记录罐子的表面温度。

在长达4个月的记录中,研究人员并没有发现黑白条纹式的罐子有降温的情况。

那么斑马黑白条纹到底有啥作用?

后来,匈牙利的几位生物学家发现毛短皮薄的斑马,不怎么会被大草原上的蚊虫叮咬,于是他们专门做了实验验证这一点。

几位生物学家在草原摆了4种马的模型,分别是黑色、棕色、白色、黑白条纹。然后在上面涂上黏液,隔一段时间之后去看看模型身上的蚊虫数量。

让人意外的是,黑白条纹模型马上的蚊虫数量是最少的。这个结论看上去不太可信,但事实就是这样的。

再后来,生物学家们继续研究并且给出了解释:一些蚊虫的眼睛是复眼,由很多镜面构成,它们用物体反射出来的水平光线导航。

而斑马的黑白竖条纹在某种角度上干扰了蚊虫的视线,让它们很难在斑马的身上准确着陆。因此,斑马进化出黑白条纹其实是为了防止蚊虫叮咬。

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